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微软把赌注押在AI革命

人工智能 2023年04月20日 12:58 306 admin

科技产业已进入智能手机问世以来的剧烈变革期。拥有高度语言能力的人工智能(AI)的实用化拉开序幕。为了成为新的主导者,无数企业跃跃欲试。在这样的乱世中,以不亚于初创企业的速度行动起来的是美国微软。微软表示“用AI进行改造全部”。在个人电脑领域处于巅峰、在智能手机领域饱尝辛酸的巨人微软能否以AI为“副驾驶”飞得更高呢?

2022年夏季,在微软负责搜索引擎Bing的优素福·迈赫迪(Yusuf Mehdi)被眼前屏幕上的对话式AI所吸引。既能顺利地解答大学的试题,又能编程,甚至还会写俳句。“世界将改变”。那就是半年后作为微软投资对象的美国OpenAI公司发布的AI基础技术GPT-4的原型。

迈赫迪的团队立即行动起来,想实现通过与AI对话来显示信息的搜索引擎。2023年2月成功发布网页版,两周后开发出面向智能手机的APP,随后一周使之可以通过个人电脑的Windows操作系统立即访问。

微软的CEO萨提亚·纳德拉(Satya Nadella)表示,“新的竞赛即将开始”。在一定意义上,这是对搜索引擎之王Google的挑战书。仅占搜索市场份额3%的Bing于3月8日宣布用户已超过1亿人。Google则宣布公司内部进入紧急状态。

将明显改变人们的工作

不过,搜索只是竞赛的开始。纳德拉表示,“将在微软的所有产品上搭载AI,彻底改造”。3月16日公布了把GPT-4嵌入Excel和PowerPoint的计划。如果人们能够仅通过说话即可分析数据、制作资料,人类的工作方式将发生根本性改变。包括营销辅助软件和APP开发工具等,几乎每周都会有某些部门通过AI增加新功能。

“微软的行动太快了”,一家初创企业的经营者毫不掩饰惊讶。这也难怪,微软曾经是一头笨重的巨象。

微软诞生于1975年。比尔·盖茨等人创立的个人电脑操作系统公司击败了曾是大型机时代霸主的IBM,成为1990年代的科技行业的王者。

然而,成功的经验却被浪费。2007年,微软第2任CEO史蒂夫·鲍尔默(Steve Ballmer)曾嘲笑美国苹果刚刚发布的iPhone是“世界上最贵的手机”。在轻视iPhone的期间,智能手机的时代已经到来。此外,围绕个人电脑操作系统与美国司法部等的反垄断诉讼也成为绊脚石,微软在2000年代持续“低空飞行”。

纳德拉2014年出任显得已经“过气”的微软CEO。对于刚完成收购不久的诺基亚的手机业务,他果断进行重组,把人力和资金都集中到云计算业务上。纳德拉在公司内外高呼“云计算”,推动了对于代码托管平台GitHub等有助于云计算业务增长的并购。

微软追赶上了在云计算方面领先的亚马逊。纳德拉把他就任时不到3500亿美元的微软总市值推升至2万亿美元。虽然因经济减速的影响而正在放缓,但占营业收入过半的云计算的同比增长率仍超过2成。在接受《日本经济新闻》(中文版:日经中文网)采访时,纳德拉强调,“(年营业收入)超过1000亿美元的业务,在当前环境下以这种速度增长的例子并不多”。

AI也是云计算的延伸。对于凭借ChatGPT和GPT-4备受瞩目的OpenAI,微软之所以能率先利用该公司的技术,是因为2019年就投资10亿美元,展开了“构建支撑AI时代基础设施”的合作。2023年1月,微软还决定追加投资数十亿美元。

微软主要向大企业提供基于云平台的Azure服务。虽然OpenAI也有权向微软以外销售GPT系列,但运行的平台由Azure垄断。各公司使用得越多,越会对微软的收益作出贡献。

微软的AI战略最初也呈现“低空飞行”态势。“这个代码很业余”,2021年夏季在GitHub试公开以GPT系列为基础的代码辅助服务“Copilot(副驾驶员)”时,全球工程师们都嗤之以鼻。然而,GitHub的首席执行官Thomas Dohmke透露,“萨提亚(纳德拉)从一开始就是这项服务的忠实粉丝,对技术感到兴奋”。在最近两年里,服务不断提升,使用户花在写代码上的时间减少至一半。采用Copilot的企业超过5000家。

或许纳德拉坚信代码辅助领域发生的事情在未来会扩展到所有工作。Copilot的服务名称也在Bing和Excel等的说明会上被使用,并逐渐发展成为描述微软整体AI战略的词汇。

存在产生偏差的担忧

不过,很难说AI的回答具有足够的准确性,思想和想法出现偏差的担忧也无法消除。微软2016年公开的对话式AI连对方的偏见都学习,连续发出歧视性文章,结果不到1天就被迫中止公开。甚至有人提出了随着依靠AI“人类是否会自己停止思考”这一根本性问题。

盖茨3月21日在自己的网站上发表了题为《AI时代已经开始》的长文,表示“像大多数发明一样,人工智能可以用于好的目的,也可以用于恶意的目的”。

作为全球屈指可数的大企业,如果微软在仍存在担忧的情况下把“一切交给AI”,影响和后果无法估量。在智能手机业务上落后的心灵创伤是否会推动微软前进?“聪明的巨象”也在孕育危险。


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